滄海一笑:蛇類的終極陷阱-海雲間 生態評論員

2017年06月19日 00:05
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蛇類的保育工作已刻不容緩,民眾在防治蛇類入侵的作法上,應該有所改善,不能再進行終極致命陷阱防治法,才能延續台灣生物多樣性。(作者海雲間圖片)

前些天,在漁村發現二條玉錦蛇,雙雙被廢棄漁網纏繞而不得脫身,當我發現牠們時,已經雙雙死亡,並且在廢棄網的另一端,也發現了一條死亡已久的雨傘節。春夏為所有生物最為活躍的季節,蛇類也開始負起繁衍後代的重責大任。在此蛇類活動季節中,常可見到牠們被廢棄漁網困住,如來不及被發現搶救,最後仍免不了死亡命運。

蛇類出蟄之後,第一件大事就是先填飽肚子再說,等吃飽喝足了,接下來的日子,就是開始尋找交配對象,以完成繁衍後代的任務。台灣一般蛇類,大部份於春天進行交配、夏天產卵,絕大多數於5月到6月交配、6月到7月產卵或產子。但也有些蛇類,會在入秋後進行交配,然後選擇第二年有利於仔蛇存活下來的夏天產卵。

台灣這一塊富饒而多變的土地,孕育種類繁多的生物種類,而春夏為所有野生動物活動最為頻繁的季節,蛇類也在此季節中活動,但此季節也是牠們面臨最大的生存挑戰。蛇類的生存挑戰,除了來自大自然食物鏈的弱肉強食,還得躲避人類的捕捉,以及面臨其它危險陷阱、廢棄網具纏繞等。

春夏季節一到,無論荒郊野外或是鄉村與城市,均可見到蛇類出沒,有時還會不經易巧遇牠們正在進行交配行為。蛇類的交配季節,如果發現一條,附近可能還有其它同類,所以山友、鳥友們,都知道如何打草驚蛇,以避免與野生動物發生正面衝擊。

山友鳥友們都懂得如何與動物避開正面衝突,生活於蛇類活動地帶的鄉村、山區居民,更有一套防治辦法。漁村居民,則常利用廢棄網具,賭住屋子周邊蛇類可能的出入口,以防止蛇誤闖民宅,如蛇類一旦誤入網具陷阱,會本能拼命扭滾身子掙脫,這時漁網便會愈纏愈牢,被困住的蛇肯定「難逃法網」而九死一生了。

利用廢棄漁網來防治蛇類誤闖民宅,這是一般常見的漁村防蛇入侵法,也有民眾相信,如果在住家周圍撒上石灰粉,可以有效驅趕蛇類。但是根據科學家的研究,石灰粉並無法驅趕蛇類。可能蛇類透過舌頭吐信接收外在環境訊息,當牠們發現這些粉狀物無害之後,還是會爬過去。

多數蛇類的視力不佳,只能透過吐信傳遞外在環境訊息,但是也有某些少數蛇種的雙眼,能同時聚焦在同一個點上,所以能以視力掠食。但多數蛇的視力是非常差的,根本無法辨識如漁網這類的危險陷阱,所以常會被廢棄網具困住,而樹棲性蛇類較洞穴性蛇類視力佳。

民眾預防蛇類入侵民宅方法,除了放置廢棄網具、石灰粉或雄黃粉等,還有最常見的捕蛇器。最近還出現過一段利用掃把與畚箕的捕蛇示範影片。網路上各種捕蛇或防治方法層出不窮,那些示範影片,看上去都很簡單,但民眾不可輕易嘗試。台灣有毒蛇類很多,多數毒蛇均已列入保育動物名列,萬一在捕捉過程中,不小心弄死保育蛇種就可能觸法,要是再被毒蛇反咬一口,其後果更是不堪設想。

在春夏蛇類活動頻繁的季節,蛇類防治是必要的,但須以正當而不傷害動物為原則。如日前我在漁村所遇到的廢棄網具防治法,實不可用之!這些廢棄網,不止是蛇類最終極的致命武器,也會造成其他野生動物的威脅,比如鳥類,也常被廢棄網困住。所以防治任何野生動物入侵,均應以其它不傷害動物的方法,才能避免因受困而傷亡,蛇類的防治法亦同。

如果預防無效而讓蛇類誤闖民宅,也應尋求正常管道立即報案,並等待專家來處理。但是,通常屋主發現這種令人毛骨悚然生物後,不是嚇的落荒而逃,便是直接追趕或打死牠們,甚至活捉剝皮下鍋打牙祭,管牠保育不保育,先宰了再說。

台灣食蛇文化歷史悠久,自古以來,民間一直相信毒蛇有治病、解毒等功效,時至今日,食蛇文化仍難以根除,加上人們對蛇的看法,仍然存在一種不友善的態度,一直把蛇類視為有害動物,所以認為吃一條少一條,因此見到蛇就打。然而,台灣蛇類在歷經常年濫捕濫殺後,多數原生種的蛇類已漸消失。

蛇類的稅減,助長鼠患愈發猖獗,老鼠除了農業與生態造成相當大的衝擊,也深深影響人類的環境衛生,並成了傳染疾病媒介之一。最可怕的是牠們無孔不入,任何角落都成了牠們的活動的地盤,令人恨之入骨,卻又拿這些可惡的小動物一點辦法也沒有,只能日覆一日、年覆一年的進行滅鼠行動及消毒。

台灣早期沒有農藥化肥、工業汙染的農業時代,隨處可見蛇類活動,現在蛇少了,蛇類的保育工作已刻不容緩,民眾在防治蛇類入侵的作法上,應該有所改善,不能再進行終極致命陷阱防治法,才能延續台灣生物多樣性。